「強化全民數位韌性」之前?先來聊聊什麼是 O-RAN 吧!| 科普教育

我國數位發展部的核心理念,即為「強化全民數位韌性」

摘要:

數位發展與全體國民的日常生活息息相關,我國數位發展部(以下簡稱數位部)成立的核心理念,即是為了「強化全民數位韌性」,可是瑞凡「數位韌性」這個詞,對於全體民眾而言,似乎還太過遙遠,多數民眾對數位發展仍缺乏概念,也不了解數位到底如何發展?這乃是數位發展政策執行面上長久以來的痛點,因此,為了以俾日後社會全面數位化發展順利,數位發展專有名詞科學普及教育實為勢在必行。
本篇文章以民眾日常生活中一定會接觸到的行動通訊基地台為題,並針對於我國數位發展的最新應用技術 O-RAN 來進行科普介紹,帶領讀者了解什麼是 O-RAN?以及數位部是如何應用 O-RAN強化我國數位韌性,實現「科技島」願景,就讓我們接著看下去吧~

前言:

行動通訊的高速演進,促進社會朝向全面數位化發展,現代人的生活無論求學、工作、娛樂,都早已離不開行動通訊,但當你在享受數位發展帶來生活便利的同時,有沒有想過數位發展究竟是透過什麼樣的工具來實現。本文將會分為三個部分進行科普,首先簡介行動通訊概論及其演進歷史,而後帶領讀者了解為促進我國數位發展、強化數位韌性背後的重要功臣「O-RAN」究竟是什麼,以及為何我們需要 O-RAN?最後說明 O-RAN強化我國數位韌性的應用案例

行動通訊概論及其演進歷史簡介:

在了解什麼是 O-RAN 之前,我們先來了解什麼叫做 (RANRadio Access Network)
所謂的 RAN 就是「無線電接取網路」,聽到這個專有名詞,大家可能還是很模糊。
我們換成另一個日常生活稱呼「基地台」,大家應該就比較耳熟能詳,而就是 RAN 它發出了4G5G 的無線電訊號(如:手機、智慧手錶 等…)接收到訊號後,並與 RAN 互相收發訊號、交換資訊,就實現我們所謂的無線上網啦!

圖(一) RAN 的基本架構,需包含 RU (射頻單元) 和 BBU (基帶單元),才能組成完整的 RAN

「什麼是 O-RAN?敢是路邊攤个黑輪?這是啥可以吃嗎?」

讀者對於 RAN 有初步的瞭解後,現在就可以詢問「O-RAN 是什麼?為何會需要它呢?」下圖()可以看到,在過去 RAN 的所有軟/硬體組件及介面,都是專有設備(Proprietary)。

(在傳統LTE時期,組成RAN的所有軟/硬體組件及介面皆為專有技術

而傳統 RAN 組件的市場堪稱寡佔市場,RAN 的市場被為數不多的供應商所壟斷
(如:NokiaEricsson、華為),這也以意味著這些供應商得以控制、哄抬組件的價格,同時這些專有技術也大幅度限制了行動通訊的發展。

為了解決少數供應商掌握專有技術壟斷市場的問題,世界各國的電信龍頭相約組成了O-RAN聯盟 (O-RAN Alliance),共同制定組件間連接的標準開放介面,使 RAN 可以由不同供應商的(白牌設備)所組成,並且將 RAN 的架構分解,避免受到少數人掌握特定重要元件,進而哄抬、控制價格,此外,RAN 架構分解也促成了組件產業鏈的形成,提供電信商更多的組件選擇,正所謂「規模經濟」以量制價,電信商建置基地台的成本也因此得以降低,而基地台建置降低的成本,最終也將回饋到用戶本身的資費上。

() 傳統LTE RANO-RAN組件的比較圖表

從圖(三)可以看到傳統 LTE RAN 架構,都是同一個顏色 (淺藍色),意旨組成 RAN 的組件皆需源於同一間供應商,而 O-RAN 進行了架構分解,將 RAN 分成了 CU(集中單元)、DU(分布單元)、RU(射頻單元) 三個組件,並透過標準化的開放介面進行連接,使得RAN可由多供應商 (Multivendor) 的組件來組成。

() O-RAN關鍵技術摘要

O-RAN 四個創新關鍵技術摘要:

O-RAN 支援以虛擬機 (VM) 或是微服務架構 (Container) 進行基地台的部屬,同時 O-RAN 也新增了 RAN 智慧控制器 (RAN Intelligent ControllerRIC) 用於實現網路智慧化,提供用戶設備之間穩定的行動網路連線;O-RAN 介面的開放化以及標準化,使 O-RAN 基站可由多間白牌供應商的組件來組成,進一步降低基地台以及專用網路的建置成本。

應用 O-RAN 強化我國數位韌性之介紹:

意旨應用O-RAN架構高彈性佈署之特性,讓台灣在受到各種天然災害、緊急危難或重大變故後,能迅速恢復電信網路系統,確保緊急通訊順暢。

() O-RAN數位韌性通訊系統應用場域


以下會以圖()中的不同應用場景,說明 O-RAN 如何加速數位轉型並強化數位韌性:

  • 醫療韌性:遠距醫療法正式通過,國發會及合作廠商研發 O-RAN 專網結合可移動衛星之數位韌性通訊系統,當災害發生時,醫師得以遠距方式立即提供災情第一線人員急救之醫療指示,縮短黃金搶救時間。
  • 數位轉型:不只「資安及國安」,產業經濟如果不安全,同樣動搖國本!O-RAN 降低基站建置成本,助於加速我國產業數位轉型,此外 5G 通訊相較於 Wi-Fi 更安全,並有更高的網路傳輸量。
  • 戰爭:當發生戰爭時,電信系統將是敵方破壞之首要對象,以俄烏戰爭為例,戰爭期間烏克蘭實體通訊鏈路遭破壞,但由於烏克蘭有與 Starlink 公司簽署低軌衛星 (LEO) 網路通訊之服務,得以保持通訊服務不致中斷!O-RAN 其開放架構特性,得以快速佈署基站,並與低軌衛星或附近基站進行連線,強化數位韌性提供災區通訊服務。

() O-RAN 與衛星連線架構示意圖

提供此圖,讓有興趣的讀者進一步理解 O-RAN 連線低軌衛星
的實際情形,可配合參考文獻[]開始自主學習



() O-RAN 開放架構特性使得基站體積可縮小至一個皮箱大小
圖片來源:https://reurl.cc/Y8nzqO

參考資料:

  1. Polese, Michele, et al. "Understanding O-RAN: Architecture, interfaces, algorithms, security, and research challenges." IEEE Communications Surveys & Tutorials (2023).
  2. Xiao, Z., Yang, J., Mao, T., Xu, C., Zhang, R., Han, Z., & Xia, X. LEO Satellite Access Network (LEO-SAN) towards 6G: Challenges and Approaches. IEEE Wireless Communications (2022).
  3. Hsiu-Chi Tsai, Chi-Hsuan Wang, Yu-Tang You, An-Tai Yeh. (2023). The Development and Prospect of O-RAN Integrated LEO Satellite Communication System for Marine Vessel. TICOG 2023, http://dx.doi.org/10.13140/RG.2.2.12387.02085.
  4. Introduction to 5G O-RAN Architecture, SGESC, https://ssgesc.info/archives/4901
  5. O-RAN Technology Evolution and information security What’s Advantages and Disadvantages, SGESC, https://ssgesc.info/archives/25488
  6. 數位發展部的核心理念是「強化全民數位韌性, https://moda.gov.tw/press/clarification/2512
  7. 提升災害防救緊急救援通訊!竹市府攜手四家科技大廠打造全台首套 5G O-RAN 數位韌性通訊系統, https://n.yam.com/Article/20230310793251
  8. 完備亞灣5G資安互通驗證場域 耀睿 O-RAN 實驗室啟用https://n.yam.com/Article/20230310116056

留言

這個網誌中的熱門文章

O-RAN O-Cloud 介紹

生成式AI將電信業推向新紀元